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Alcachofra (Cynara cardunculus var. scolymus)

Descrição

A alcachofra é um botão de flor fechado, proveniente de uma planta-tipo cardo. Cada botão verde em forma de cone apresenta várias secções: As pontas das folhas duras que a cobrem não são comestíveis, mas são carnudas e tenras na base. O centro (ou barba) não é comestível e está fechado num cone de folhas imaturas. O miolo é uma base carnuda e é a parte comestível de uma alcachofra grande.
As alcachofras variam muito de tamanho. No entanto, as diferenças não se relacionam com qualidade ou maturação. São determinadas pela parte do caule onde os botões crescem. As alcachofras grandes são as que crescem no caule central e têm forma cilíndrica.

Como consumir

Existem várias formas de consumir alcachofra. Cruas, cozinhadas, servidas inteiras ou reduzidas a miolo. Podem ser cozidas em água ou a vapor, fritas ou transformadas em chá.
Para comê-las cruas, devem retirar-se os pequenos espinhos no fundo das folhas. Quando as cozinhar não é necessário, visto que amolecem com a fervura. Corte cerca de dois centímetros da ponta da alcachofra. Puxe as folhas mais pequenas em direcção ao caule. Corte o restante caule, mantendo também cerca de dois centímetros na alcachofra.  
Para cozinhar também os caules, descascar a camada exterior fibrosa e amarga e juntar com as alcachofras.

Como escolher / manter

Procure alcachofras sólidas e de cor forte. Tal indica sabor mais forte e superior valor nutritivo. As folhas devem ser firmes, não apresentando sinais de florescimento.
Evite cortar as alcachofras antes de as guardar. Coloque-as num saco de plástico. Borrife-as com água e feche o saco. Pode mantê-las no frigorífico de três a cinco dias.

Nutrientes principais

Beta-caroteno, Cálcio, Ácido Fólico, Magnésio, Fósforo, Potássio, Sódio, Vitaminas B3, C e K.

Curiosidades

Em todo o mundo, são cultivadas cinquenta variedades diferentes de alcachofra. Contudo, só a verde é cultivada para comercialização.
Em 1948, Norma Jean (mais tarde Marilyn Monroe) foi coroada Rainha da Alcachofra, no Festival da Alcachofra de Castroville. Cidade californiana conhecida como a capital mundial da alcachofra.
A alcachofra é uma flor.
Há quem diga que as alcachofras são afrodisíacas.

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